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¿CÓMO SON LOS ANFIBIOS?

Hay más de 4.000 especies de anfibios. Viven en todas las regiones del mundo menos en la Antártida. El anfibio más grande es la salamandra gigante de Japón, que mide un metro y medio de longitud. Las ranitas más pequeñas, como la ranita dorada, miden solo un centímetro de largo.

Ya has aprendido que los anfibios son capaces de “beber” por la piel. Pero, además, tienen otras características:

LA DOBLE VIDA DE LOS ANFIBIOS

Los anfibios son animales muy interesantes, que tienen una doble vida. Desde que nacen hasta que se hacen adultos, viven en el agua. Los adultos, en cambio, son terrestres, aunque no suelen alejarse del agua o de zonas que tengan cierta humedad.

Casi todas las ranas y los sapos tienen fecundación externa, es decir, el macho fecunda los huevos cuando la hembra los ha expulsado de su cuerpo. En cambio, las salamandras tienen fecundación interna, es decir, los huevos son fecundados dentro del cuerpo de la hembra. Algunos machos de salamandra presentan colores llamativos para atraer la atención de las hembras durante la época de reproducción. Los machos de muchas especies de ranas y sapos emiten sonidos con esa misma intención.

Los anfibios son vertebrados ovíparos, que ponen huevos. Las hembras depositan sus huevos en el agua o en zonas húmedas, y estos se convierten en larvas, que no se parecen nada a los adultos. Las larvas de las ranas y de los sapos reciben el nombre de renacuajos. ¿Has visto alguna vez renacuajos nadando en el agua? ¿A que parecen pequeños pececitos? Tienen una larga cola y respiran mediante branquias, como los peces. Después de sufrir varios cambios, que reciben el nombre de metamorfosis, los renacuajos se transforman en adultos. Al convertirse en adultos, los anfibios suelen perder las branquias y adquieren pulmones. Además, desarrollan cuatro patas, con las que caminan por el suelo.

GRUPOS DE ANFIBIOS

Hay tres grupos principales de anfibios, que son muy distintos entre sí: las ranas y los sapos, las salamandras y los tritones, y las cecilias.

ANFIBIOS EN PELIGRO

Los anfibios llevan viviendo en la Tierra más de 300 millones de años. Sin embargo, las poblaciones de anfibios están disminuyendo en todo el mundo. No se sabe con exactitud cuál es la causa. Seguramente, la destrucción de los hábitats o lugares donde viven y la contaminación con insecticidas y otras sustancias químicas sean algunas de las causas que están provocando que cada vez haya menos y menos anfibios. La piel de estos animales es muy fina, y sus huevos carecen de cubiertas que los protejan; por esa razón, los anfibios son muy sensibles a los cambios que se producen en el medio en el que viven.

 

Transformación en rana
Los renacuajos no tienen patas, salen de una masa flotante de huevos de rana y constituyen las larvas del animal. Tienen cola y branquias, que desaparecen cuando se transforman en adultos. Cuando aparecen las patas y los pulmones, la rana sale del agua a tierra.
Renacuajo
Las larvas de las ranas reciben el nombre de renacuajos. Tienen una larga cola y respiran mediante branquias, como los peces. Al irse desarrollando, los renacuajos pierden la cola, desarrollan las patas y, finalmente, salen del agua en forma de rana adulta.
patas y, finalmente, salen del agua en forma de rana adulta.